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China:Dawn of a New Dynasty


China Takes on the World

 

中国世纪来临

崛起的中国将主导新世纪,美国《时代周刊》新一期(January 22, 2007)的封面故事是《中国:一个新王朝的开端》”(China:Dawn of a New Dynasty),介绍了“中国世纪”(The Chinese Century)的到来。

《时代周刊》文章指出,中国的经济和外交实力持续上升,海外投资和对全球天然资源的需求左右了世界经济,外交上也积极进取,而美国的相对力量则在下滑,因此21世纪是中国的世纪。

感谢上帝送来了中国人

报道从中国在非洲的活动开始,引述一名在中国投资的铁路项目当保安员的安哥拉人的话说:“感谢上帝(给我们)送来了中国人!”

感激中国人的情形也发生在南美巴西的农场和中南半岛的工地,一名在泰国湄公河流域为中国公司开通河道的缅甸客工说:“在中国人到来之前,你根本找不到工作。现在我却可以寄钱回家了。”

文章在谈到中国的商贸影响力惠及东南亚时指出,中国的经济增长强劲,更积极拓展其经济版图,多国都感受到中国企业无远弗届的影响力,中国企业在非洲兴建道路和铁路,开设制衣厂和开凿油井,周边的东南亚国家更是受惠不浅。

美国因处理中东问题不力,在东南亚地区的影响力已大不如前,中国正好趁此真空状态,取代美国在区内的王者地位。中国与东南亚的贸易逐年递增,在泰国和寮国北部地区,有城镇的通用言语是普通话,人民币是流通货币,中文的广告标语随处可见。

在泰国北部湄公河沿岸的清盛港,当地人以往靠捕鱼和走私维生,但自中国工程师打通了湄公河上游航线后,中国的商品可经水路运至东南亚国家,当地人的生活大有改善。

连接昆明、河内、曼德勒和曼谷的新高速公路及湄公河每天运送的中国货物不计其数,改变东南亚的不是美国的援助,而是与中国的商贸往来。

《时代周刊》分析,虽然中国的军费开支在10年内增加近300%,占国内生产总值的比率由1995年的1.08%,增至前年的1.55%,中国并不至于像二战前的德国或日本那样破坏世界和平,北京也将容忍两岸关系的不确定性,只要“一中”原则不被挑战。

中国对台湾动武的机会很小,因为中国不会冒险牺牲200年来发展前景最灿烂的时期,同时美国根本不支持台湾独立。由于中美两国都渴望和平和稳定,台海将不会成为两国开战的导火线。

文章说,中国在海外无条件援助一些被西方政府抵制的政权,被美国国家安全委员会指责为“意图在政治全球化和自由化的道路上,建造减速装置”。

文章同时建议,美国等西方集团应先认清中国与西方的共同利益,透过合作达致互惠互利。在中国积极争取天然资源的问题上,美国就可以邀请中国加入能源组织和八国集团,以协商化解分歧。

美国前副国务卿佐利克说:“中国在30年前以零和角度考虑问题,对美国或西方好的,就是对中国坏,反之亦然。”然而今天的中国外交方针已有翻天覆地的改变。

内外面对严重挑战

中国崛起虽方兴未艾,但对内对外都面对严重挑战。中国经济增长10%,前年人均国内生产总值仅1700美元,远低于美国4万2000美元,而且待业人口比新增职位超出20%,社会保障制度不健全,贪污问题有待解决,骚乱和抗议活动频发。

在外交上,中国积极援助非洲,但却被一些非洲人视为“殖民主义”,美国因而必须让中国知道,不明智的政策会影响国家的长远利益。中国也意识到问题,开始寻求英美协助设计海外援助的政策。

《时代周刊》并非唯一留意中国崛起的西方媒体,另一具国际影响力的英国周刊《经济学家》,近几期的文章也分析了中国的军力扩张和外交动向。《经济学家》认为,中国发展远洋海军并没有强烈的霸权企图,更多是国库充裕后的大国虚荣;中国在外交上虽然与美国不一致,但是合作的趋势增多,在一些议题上与西方国家的利益也有所重迭。

 

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